Chronologie du Royaume du Bénin

Chronologie du Royaume du Bénin


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  • c. 1100 - 1897

    Le Royaume du Bénin règne sur le sud de l'Afrique de l'Ouest.

  • 1440 - 1473

    Règne d'Ewuare le Grand, le plus grand souverain du Royaume du Bénin.

  • c. 1471

    Les navires portugais arrivent au large des côtes du sud de l'Afrique de l'Ouest.

  • 1487

    Les commerçants portugais établissent une présence permanente à Ughoton, le principal port du Royaume du Bénin.

  • 1514

    Le roi du Bénin envoie une mission diplomatique infructueuse au Portugal pour sécuriser les armes à feu.

  • 1516

    Le roi ou oba du royaume du Bénin interdit la vente d'esclaves mâles aux commerçants portugais.

  • 1897

    Une force britannique conquiert le Royaume du Bénin en Afrique de l'Ouest.


Objectifs

  • Les élèves doivent continuer à développer une connaissance et une compréhension chronologiquement sûres de l'histoire britannique, locale et mondiale, en établissant des récits clairs au sein et à travers les périodes qu'ils étudient.
  • Construire des réponses éclairées qui impliquent une sélection et une organisation réfléchies des informations historiques pertinentes.
  • Les élèves doivent utiliser des cartes, des atlas, des globes et une cartographie numérique/informatique pour localiser les pays et décrire les caractéristiques étudiées.

Planification et activités

Découvrez une cuisine traditionnelle béninoise, écoutez une partie de leur musique et commencez à rechercher le Bénin moderne et ancien en utilisant une série de défis de recherche. Construisez la base d'une chronologie sur table de la civilisation béninoise en utilisant une série de défis de recherche pour recueillir des informations. Travaillez en groupes pour découvrir les principaux faits et dates sur le Royaume du Bénin et placez-les sur la chronologie.


Royaume du Bénin

Le Bénin, un royaume précolonial dans ce qui est maintenant le sud-ouest du Nigeria, aurait été établi avant le XIe siècle. Il a été fondé par des peuples parlant l'Edo, mais est devenu plus diversifié sur le plan ethnique lorsque les envahisseurs des prairies du Soudan se sont installés et se sont mariés avec des femmes locales. Sur la base de la tradition orale, le Bénin aurait commencé comme des groupes familiaux de chasseurs, de cueilleurs et d'agriculteurs qui ont finalement créé des villages. En 1300, le Bénin était fortement impliqué dans le commerce et les arts, utilisant des médiums tels que le cuivre, le bronze et le laiton. Les bronzes du Bénin sont finalement devenus quelques-unes des pièces d'art les plus célèbres produites en Afrique.

La première société béninoise a commencé comme hiérarchique, avec un Ogiso (roi du ciel) à la tête assisté de sept puissants nobles (uzama). Ces rois établirent la ville sur Ubini, plus tard Benin City, en 1180 après JC Vers 1300, le peuple béninois se rebella contre les Ogiso et investit le pouvoir dans un nouveau souverain, Oranmiyan, qui ne prit le pouvoir que le temps d'avoir un enfant, Eweka I. Oranmiyan a créé une nouvelle dynastie, se faisant appeler le premier Oba (roi) du Bénin. Les Obas régneraient sur le Bénin pendant les six siècles suivants. Eweka I, le deuxième Oba, cependant, a réorganisé l'armée et a pris le pouvoir de l'uzama, le donnant à la place à ses partisans. Ainsi, la nouvelle noblesse ne répondait qu'à lui.

Les XVe et XVIe siècles marquent l'apogée de la puissance économique et politique du Bénin. Les rois initient des campagnes militaires qui étendent le royaume de toutes parts. Ils ont également commencé à commercer avec les Européens, en particulier les Portugais qui ont atteint Benin City en 1485. Le Bénin a échangé de l'huile de palme, de l'ivoire, des tissus, du poivre et des esclaves contre des métaux, du sel, des tissus, des fusils et de la poudre. Bien que la puissance antérieure du Bénin reposait sur sa domination des routes commerciales intérieures, le commerce avec les Européens nécessitait une expansion vers l'océan puisque Benin City, la capitale, était à 80 kilomètres à l'intérieur des terres. Ce problème, cependant, a été résolu avec la création d'un fort et d'un port sur la côte. Le Bénin voulait désespérément continuer à commercer avec les Portugais qui lui fournissaient les armes qui lui donnaient une supériorité militaire sur ses voisins, surtout après l'échec de sa tentative de fabriquer des armes localement. Reconnaissant son influence, le roi Manuel Ier du Portugal a menacé de mettre fin au commerce des armes à feu à moins que les dirigeants béninois n'adoptent le christianisme. La tentative a échoué, mais les Portugais ont continué à fournir des armes car la traite des esclaves s'est avérée trop lucrative pour que l'une ou l'autre nation puisse y mettre fin.

Le Bénin, cependant, a amorcé un lent déclin dans les années 1700, alors que les pays voisins ont eu accès aux armes à feu portugaises ou européennes. Le royaume a également été affaibli par des conflits internes sur la succession royale qui ont souvent conduit à des guerres civiles. Dans les années 1890, le Bénin était incapable de résister à la conquête britannique. En 1897, il a été incorporé au protectorat britannique de la côte du Niger après qu'une force britannique ait conquis et incendié Benin City et, ce faisant, ait détruit une grande partie de l'art précieux du Bénin tout en envoyant les pièces restantes à Londres. Les Britanniques ont permis à l'Oba du Bénin de continuer en tant que souverain cérémonial, mais tout le pouvoir effectif à partir de ce point était entre les mains des administrateurs coloniaux britanniques. L'actuel Oba du Bénin sert de souverain cérémonial au Nigeria.


L'histoire du royaume du Bénin à partir de sources historiques africaines & de sources britanniques

Cet article va combiner un certain nombre de sources différentes. Nous allons jeter un œil à l'histoire du Bénin.

Toutes les images de cet article proviennent de Google images.

Vous trouverez ci-dessous une liste des villes et des tribus dans la boîte à images

Pour commencer, nous avons un résumé de http://www.nigeriamuse.com

J'ai trouvé un guide pédagogique du royaume du bénin. J'ai réfléchi à deux fois avant d'ajouter les informations du British Museum, mais l'Europe et l'Angleterre semblent détenir des informations pertinentes qui peuvent être utilisées avec les autres sources pour comprendre le Bénin.Compilé par Bolaji Aluko

L'Empire du Bénin et la traite négrière – Une leçon d'histoire en 5 minutes

Source de la carte :

Le système militaire du royaume du Bénin 1440-1897 (Thèse de doctorat O.B. Osadolor, Hambourg, juillet 2001

Empire du Bénin, une maison divisée : 1100 – 1299

Le premier royaume du Bénin se serait développé au XIIe ou XIIIe siècle. Il était situé dans le sud du Nigeria actuel, à l'est des terres yoruba et à l'ouest du fleuve Niger. Les habitants du Bénin parlaient un groupe de langues étroitement liées connues sous le nom d'Edo. En fait, l'empire du Bénin peut également être appelé l'empire d'Edo. À cette époque, les historiens pensent que la zone boisée autour de Benin City abritait jusqu'à plusieurs dizaines de petites chefferies belliqueuses.

Bénin Unités : 1300 – 1350

Vers 1300 [CERTAINS L'ONT DIT 100 ANS PLUS TT], les chefferies autour de Benin City s'unissent. La tradition béninoise nous dit que lorsque les chefs ont accepté de s'unir, ils ont invité Oranyan (également connu sous le nom d'Oranmiyan) de la ville voisine d'Ife à venir et être leur chef. Oranyan a épousé une femme béninoise et leur fils, Eweka, est considéré comme le premier roi, ou oba, du Bénin. Cependant, certains historiens soutiennent que l'histoire d'Oranyan étant « invité » à gouverner le Bénin et épousant la fille d'un chef béninois a été inventée pour dissimuler le fait que le Bénin était à cette époque occupé par des envahisseurs. C'est au cours de cette période (et peut-être à la suite de la venue d'Oranyan au Bénin) que les Béninois auraient appris du peuple Ife à couler le laiton et le bronze.

Oba Ewuare fait des réformes : 1400 – 1486

Au cours du 15ème siècle, Oba Ewuare du Bénin a fait de nombreuses réformes importantes. L'un de ses principaux objectifs était de réduire l'influence de l'uzama, un corps de chefs héréditaires qui ont participé à la sélection de l'oba. Il l'a fait en partie en mettant en œuvre la primogéniture, la règle selon laquelle un père doit être remplacé par son fils. Il a également créé de nouveaux types de chefs – « chefs de palais » et « chefs de ville » – pour concurrencer les uzama. Les chefs de palais et les chefs de ville étaient nommés par l'oba et étaient chargés de percevoir le tribut que les villages et les quartiers offraient à la cour deux fois par an. Grâce à ces réformes, Ewuare a établi un système de freins et contrepoids dans lequel les chefs de « palais » et de « ville » rivalisaient d'influence avec les uzama. En outre, les roturiers masculins libres ont pu améliorer leur position dans la société en concourant pour les titres de chef décernés par l'oba. La tradition béninoise attribue à Ewuare la construction d'un énorme système de murs et de douves autour de la capitale, la ville du Bénin. Ewuare a également considérablement augmenté le domaine de l'Empire du Bénin. Lui et son fils, Ozolua, ont étendu le territoire sous la domination béninoise du fleuve Niger à l'est aux parties orientales des terres yoruba à l'ouest.

Entre les Européens (et Esigie) : 1486 – 1550

En 1486, les marins portugais sont devenus les premiers Européens à atteindre la région de l'Afrique de l'Ouest dans laquelle se trouvait l'empire du Bénin. Contrairement aux Chinois de l'époque, les obas du Bénin voyaient les avantages du commerce avec les Européens. Le fils d'Ozolua, Esigie, qui régna de 1504 à 1550 environ, noua des contacts étroits avec les Portugais. Certains récits disent qu'il a même appris à parler et à lire le portugais. Quatre des principales exportations du Bénin étaient le poivre, l'ivoire, l'huile de palme et le tissu. Les obas contrôlaient le commerce du poivre et de l'ivoire par le biais d'un monopole gouvernemental.

Les arts ont également prospéré à l'époque d'Esigie. Le grand-père d'Esigie, Ewuare, avait divisé Benin City en deux quartiers - un pour le palais et un pour les artistes et artisans. Le commerce avec l'Europe pendant le règne d'Esigie a apporté du cuivre et du laiton au Bénin, permettant aux artistes béninois d'affiner les techniques de moulage du bronze et du laiton qui leur étaient connues depuis des siècles. Les artistes ont produit une gamme étonnante de plaques et de sculptures en laiton et de bas-reliefs en bronze qui ornaient les murs du palais de l'oba.

La traite des esclaves : 1486 – 1807

Tout au long de l'histoire du Bénin, la traite négrière a joué un rôle - parfois important, parfois plus petit - dans l'économie béninoise. Il y a quelques conflits possibles entre les sources concernant la traite négrière. Selon

« Le Bénin a empêché l'épuisement de sa propre population en interdisant l'exportation d'esclaves masculins au cours des XVIe et XVIIe siècles, bien qu'il ait importé des esclaves achetés par des Européens ailleurs en Afrique de l'Ouest, et en a revendu certains à la région qui est maintenant le Ghana. D'autre part,

déclare que « Les Portugais ont visité le Bénin pour la première fois à la fin du XVe siècle et, pendant un certain temps, le Bénin a échangé… des esclaves avec des commerçants portugais et néerlandais. » Cette dernière source ne fait aucune mention de restrictions concernant le commerce des esclaves mâles. Aussi,

dit que « le Bénin est devenu de plus en plus riche au cours des XVIe et XVIIe siècles grâce à la traite des esclaves avec l'Europe.

Il existe également un conflit possible entre les trois mêmes sources concernant la politique du Bénin en matière de traite négrière au XVIIIe siècle. La vue de

est que « les historiens du Bénin connaissent relativement peu l'histoire du royaume au XVIIIe siècle, même s'ils reconnaissent que les esclaves ont supplanté le tissu comme principale exportation du Bénin après avoir aboli l'interdiction des exportations d'esclaves ». Cependant,

affirme que « le Bénin a cessé de commercer des esclaves avec les Européens au XVIIIe siècle et a concentré son attention sur les régions dépendantes qui l'entouraient ». Ces déclarations, bien qu'apparemment contradictoires, ne s'excluent pas mutuellement. Il est possible que le Bénin ait levé l'interdiction d'exporter des esclaves masculins au XVIIIe siècle, mais qu'il ait décidé d'exporter des esclaves vers les régions voisines plutôt que vers l'Europe. Cependant, cette théorie est contredite par

qui dit qu'« elle [la côte des esclaves] est devenue l'un des centres d'exportation les plus importants pour la traite négrière atlantique du début du XVIe siècle au XIXe siècle.

Le Bénin décline : 1807 – 1897

En 1486, les marins portugais sont devenus les premiers Européens à atteindre la région de l'Afrique de l'Ouest dans laquelle se trouvait l'empire du Bénin. Contrairement aux Chinois de l'époque, les obas du Bénin voyaient les avantages du commerce avec les Européens. Le fils d'Ozolua, Esigie, qui régna de 1504 à 1550 environ, noua des contacts étroits avec les Portugais. Certains récits disent qu'il a même appris à parler et à lire le portugais. Quatre des principales exportations du Bénin étaient le poivre, l'ivoire, l'huile de palme et le tissu. Les obas contrôlaient le commerce du poivre et de l'ivoire par le biais d'un monopole gouvernemental.

Les arts ont également prospéré à l'époque d'Esigie. Le grand-père d'Esigie, Ewuare, avait divisé Benin City en deux quartiers - un pour le palais et un pour les artistes et artisans. Le commerce avec l'Europe pendant le règne d'Esigie a apporté du cuivre et du laiton au Bénin, permettant aux artistes béninois d'affiner les techniques de moulage du bronze et du laiton qui leur étaient connues depuis des siècles. Les artistes ont produit une gamme étonnante de plaques et de sculptures en laiton et de bas-reliefs en bronze qui ornaient les murs du palais de l'oba.

La tradition affirme que le peuple d'Edo est devenu mécontent du règne d'une dynastie de rois semi-mythiques, les ogisos, et au 13ème siècle, ils ont invité le prince Oranmiyan d'Ife à les gouverner. Son fils Eweka est considéré comme le premier oba, ou roi, du Bénin, bien que l'autorité demeurerait pendant de nombreuses années avec un ordre héréditaire de chefs locaux. À la fin du XIIIe siècle, le pouvoir royal a commencé à s'affirmer sous l'oba Ewedo et a été fermement établi sous le plus célèbre oba, Ewuare le Grand (règne vers 1440-1480), qui a été décrit comme un grand guerrier et magicien. Il établit une succession héréditaire au trône et étendit considérablement le territoire du royaume du Bénin, qui, au milieu du XVIe siècle, s'étendait du delta du fleuve Niger à l'est à ce qui est aujourd'hui Lagos à l'ouest. (Lagos a en fait été fondée par une armée béninoise et a continué à rendre hommage à l'oba du Bénin jusqu'à la fin du 19ème siècle.) Ewuare a également reconstruit la capitale (actuelle Benin City), la dotant de grands murs et douves. L'oba est devenu le chef suprême politique, judiciaire, économique et spirituel de son peuple, et lui et ses ancêtres sont finalement devenus l'objet de cultes d'État qui utilisaient le sacrifice humain dans leurs observances religieuses.

Ewuare a été remplacé par une lignée d'obas forts, dont les chefs étaient Ozolua le Conquérant (vers 1481-vers 1504 le fils d'Ewuare) et Esigie (du début au milieu du XVIe siècle, le fils d'Ozolua), qui entretenaient de bonnes relations avec les Portugais et envoyèrent des ambassadeurs auprès de leur roi. Sous ces obas, le Bénin est devenu un État hautement organisé. Ses nombreux artisans s'organisèrent en guildes et le royaume devint célèbre pour ses sculpteurs d'ivoire et de bois. Ses forgerons de laiton et ses fondeurs de bronze excellaient dans la fabrication de têtes naturalistes, de bas-reliefs et d'autres sculptures. Du XVe au XVIIIe siècle, le Bénin a exercé un commerce actif d'ivoire, d'huile de palme et de poivre avec les commerçants portugais et néerlandais, pour lesquels il servait de lien avec les tribus de l'intérieur de l'Afrique occidentale. Elle profita aussi grandement de la traite des esclaves. Mais au XVIIIe et au début du XIXe siècle, le royaume a été affaibli par de violentes luttes de succession entre les membres de la dynastie royale, dont certaines ont éclaté en guerres civiles. Les obas les plus faibles se séquestrent dans leurs palais et se réfugient dans les rituels de la royauté divine tout en accordant indistinctement des titres aristocratiques à une classe croissante de nobles improductifs. La prospérité du royaume a décliné avec la suppression de la traite des esclaves et, à mesure que son étendue territoriale diminuait, les dirigeants béninois se sont de plus en plus appuyés sur des rituels surnaturels et des sacrifices humains à grande échelle pour protéger l'État de nouveaux empiètements territoriaux. La pratique du sacrifice humain n'a été éradiquée qu'après l'incendie de Benin City en 1897 par les Britanniques, après quoi le royaume dépeuplé et affaibli a été incorporé au Nigeria britannique. Les descendants de la dynastie régnante du Bénin occupent toujours le trône à Benin City (bien que l'oba actuel n'ait qu'un rôle consultatif au sein du gouvernement).

La Dynastie Ogiso (Avant les Obas du Bénin) Par : Naiwu Osahon

LE BRITISH MUSEUM PDF ROYAUME DU BENIN, c. 1440-1700 : NOTES AUX ENSEIGNANTS

Le royaume du Bénin était bien connu des commerçants et marchands européens aux XVIe et

17ème siècles, quand il est devenu riche en partie grâce au commerce des esclaves. Les relations entre le Bénin et les commerçants européens ont changé au cours des XVIIIe et XIXe siècles, à mesure que les gouvernements européens augmentaient leur contrôle sur les zones côtières. En 1897, une expédition punitive britannique envahit Benin City pour venger le meurtre d'un consul britannique. Ils ont rapporté avoir été accueillis par la vue de dizaines de sacrifices humains et de sang éparpillé sur le palais du souverain, l'Oba. Le butin de l'attaque contre le Bénin comprenait des défenses en ivoire sculpté, des bijoux en corail et des centaines de statues et plaques en bronze. Beaucoup de ces objets ont été vendus aux enchères pour couvrir les frais de l'expédition. Les plaques étaient les plus recherchées et ont été achetées par des musées à travers l'Europe et l'Amérique - vous pouvez voir les plaques au British Museum, à Chicago, Vienne, Paris et une grande collection peut être vue à Berlin.

L'arrivée et la réception des plaques de bronze fit sensation en Europe. Les chercheurs ont eu du mal à comprendre comment des artisans africains auraient pu réaliser de telles œuvres d'art, avançant des théories farfelues pour les expliquer. Rapidement, cependant, les recherches ont montré que les bronzes du Bénin étaient entièrement des créations ouest-africaines sans influence européenne, et ils ont transformé la compréhension européenne de l'histoire africaine.

Pourquoi étudier le royaume du Bénin ?

Rechercher et comprendre une société qui a produit des œuvres d'art aussi étonnantes est peut-être une raison suffisante pour étudier le royaume du Bénin, tout comme la réflexion sur la contradiction entre une telle créativité d'une part, et la pratique du sacrifice humain, l'acquisition et la vente de captifs humains, et les penchants exceptionnellement guerriers du royaume de l'autre.

Pour les écoles suivant l'histoire clé de l'étape 3 du programme national anglais, cette section pourrait être une étude de cas pour compléter l'étude de la traite des esclaves. Se faire une idée de ce qu'était un État africain à l'époque de la traite des esclaves aidera à remettre en question les idées préconçues sur l'Afrique aux XVIe et XVIIIe siècles. Elle est également significative car le contact avec les Européens semble avoir affecté le royaume du Bénin, augmentant son appétit pour la prise d'esclaves, précipitant son déclin.

Le royaume du Bénin peut être vu à la fois comme une société corrompue par la demande européenne d'esclaves et celle qui satisfait volontiers cette demande comme un débouché supplémentaire et plus lucratif pour ses ambitions commerciales. La prise en compte de cela aidera les élèves à se rendre compte que les personnes affectées par la traite négrière n'étaient pas seulement les captifs eux-mêmes, mais des sociétés entières.

Situé entièrement dans ce qui est aujourd'hui le Nigeria, le royaume du Bénin à son apogée s'étendait de Lagos à l'ouest au-delà du fleuve Niger à l'est, une superficie qui équivaut à environ un cinquième du Nigeria moderne. À l'intérieur des terres de la ceinture côtière fertile, il y a une forêt tropicale, au-delà de laquelle se trouve une étroite bande de savane herbeuse qui convient à l'agriculture. Un voyageur européen qui a visité dans les années 1720 a décrit les nombreux villages, les champs soigneusement cultivés et la production de trois ou quatre récoltes par an (Des Marchais, cité dans Gayibor 1986 : 16) :

Selon la mythologie du royaume du Bénin, leur terre est le berceau du monde qui a été fondé par le premier roi, le plus jeune fils d'Osanobua le dieu suprême. Lorsque le Dieu Suprême a envoyé ses enfants dans le monde, la terre était toute eau et vide, et il leur a donné la possibilité de choisir les désirs de leur cœur. Un de ses enfants a choisi la richesse, un autre a choisi la connaissance et un autre a choisi la médecine ou la connaissance mystique. Le plus jeune n'avait apparemment rien à choisir et en regardant autour de lui, il vit une coquille d'escargot qui contenait du sable. Sur les instructions d'un oiseau divin, le plus jeune fils a retourné la coquille d'escargot dans une zone qui est devenue une terre - le royaume du Bénin. Le plus jeune fils devint propriétaire de la terre, ce qui le rendit puissant et riche, et à la demande de ses frères aînés, il dut en partager des portions avec eux pour leur installation.

L'histoire du Bénin en tant que royaume unifié aurait commencé aux XIIe ou XIIIe siècles de notre ère. Selon la croyance, les chefs locaux d'Edo se sont lassés de se battre entre eux et ont décidé d'inviter le chef Ife, Oduduwa, à devenir leur chef. Il a envoyé son fils, qui a eu un enfant, Eweka, de la fille d'un chef local. Cet enfant est devenu le premier roi (Oba) du Bénin. Cette histoire pourrait cependant cacher le fait que le Bénin a été envahi par le royaume d'Ife.

L'Oba le plus célèbre était Ewuare, qui a régné entre 1440 et 1480 environ. Avant qu'Ewuare ne prenne le pouvoir, il y avait un état de quasi anarchie au Bénin avec un conflit entre l'Oba et l'Uzama, le conseil traditionnel des chefs, qui a même abouti à deux des fils royaux en exil. Ewuare est arrivé au pouvoir en assassinant l'Oba, son frère, ce qui n'est pas inhabituel dans une société où les règles de succession étaient floues. Il hérite d'une ville en partie détruite dans la tourmente et entreprend de la reconstruire. Il augmenta son propre pouvoir grâce à une série de réformes destinées à affaiblir l'influence des Uzama.

L'Uzama était responsable du choix du prochain Oba. Ewuare a donc établi le principe de la succession par primogéniture et a souligné ce point en faisant du prince héritier un membre automatique de l'Uzama. Il a également créé de nouveaux types de chefs - les chefs de palais et les chefs de ville - et s'est assuré qu'ils se faisaient concurrence pour l'influence plutôt que contre lui. Il a terminé les énormes murs, douves et terrassements qui entouraient Benin City, qui, selon certains, mesurent 30 pieds de haut et s'étendent sur 1 200 km. Il agrandit également considérablement le territoire du royaume, et son fils Ozolua poursuivit son œuvre portant l'empire jusqu'à ses limites les plus éloignées.

Bien que l'Oba ait le pouvoir total et suprême, il était toujours censé suivre l'avis de l'Uzama et consulter à la fois les chefs de la ville et du palais. La reine mère a également été élevée à une position de proéminence. Elle avait son propre domaine et ses fiefs, et elle était la protectrice politique et spirituelle de l'Oba. Conformément à la dynamique de pouvoir de l'époque, elle a fonctionné en tant que membre des chefs de ville.

Ewuare a accordé à ses chefs nouvellement créés le droit de percevoir un tribut – payé deux fois par an en huile de palme, ignames et autres denrées alimentaires. Il a divisé la ville de Bénin en deux zones séparées par une large avenue – d'un côté le palais, de l'autre la ville. Il a commencé la période des rois guerriers au cours de laquelle le Bénin s'est développé militairement.

Ozolua monta sur le trône vers 1483 et était un grand roi guerrier qui "a combattu de nombreuses batailles désespérées et fait guerre contre guerre." La tradition béninoise se souvient encore de lui comme d'un stratège capable qui "marcherait parfois contre l'ennemi avec très peu de soldats afin qu'il pourrait sentir le poids et la gravité du combat.» On dit qu'à chaque fois qu'il priait, il priait toujours ses ancêtres pour qu'ils lui donnent la guerre.

Le fils d'Ozolua, Esigie, a établi des liens étroits avec les Portugais à leur arrivée dans les années 1500, et on dit qu'il a appris à lire et à parler leur langue. Il établit un monopole royal sur le commerce avec les Européens du poivre et de l'ivoire. Pourtant, il garda ses distances vis-à-vis des demandes portugaises d'esclaves, interdisant l'exportation des captifs mâles du royaume. Néanmoins, il autorisait l'exportation de femmes captives et n'était pas opposé à faire la guerre afin de capturer des personnes pour les vendre plus tard. Sous Esigie, l'art et l'artisanat étaient florissants, et nombre des célèbres bronzes du palais datent de son règne.

Le Bénin a commencé à décliner au cours du 17ème siècle. À partir de 1600 environ, les Obas ont cessé de mener leurs troupes au combat et sont devenus des figures plus symboliques. Plusieurs centaines d'années plus tard, dans les années qui ont précédé l'expédition punitive britannique en 1897, l'influence royale au Bénin était de plus en plus menacée par des forces rivales, tant internes qu'externes, qui voulaient le pouvoir économique et le contrôle des importants monopoles commerciaux. Certains chercheurs disent que la demande insatiable des Européens en esclaves a poussé les Obas à se dépasser à la fois en termes d'agression externe et de répression interne, et en vendant leur propre peuple en esclavage. Néanmoins, la cour et le palais restaient le centre politique et spirituel du royaume.

Expédition punitive britannique 1897

Cet épisode est à replacer dans le contexte de l'extension du contrôle britannique sur l'ensemble de ce qui est aujourd'hui le Nigeria au début de la période coloniale – le royaume du Bénin n'était qu'une des cibles. Le problème initial est né de la décision d'un consul britannique, Phillips, de visiter l'Oba avec un petit groupe armé, contre l'avis du gouverneur britannique, d'autres chefs nigérians et des avertissements, menaces et supplications répétés de l'Oba lui-même. Phillips a persisté et lui et son groupe ont été tués. Une expédition punitive fut alors envoyée, qui arrêta et déposa l'Oba et mit fin à cinq siècles d'histoire du royaume, l'armée britannique pillant et détruisant la capitale.

L'agriculture était la principale activité économique au niveau du village et les grandes unités familiales étaient encouragées à fournir une main-d'œuvre efficace. La polygamie était pratiquée, et elle peut avoir surgi en raison de la nécessité d'augmenter le nombre de mains pour le travail agricole.

Toutes les terres destinées à l'agriculture ou à la résidence étaient communales et détenues par les Oba au nom du peuple. Ceci explique probablement l'origine du paiement d'un tribut par chaque village à l'Oba par l'intermédiaire de ses représentants – généralement des chefs de ville ou de palais. Généralement, le paiement du tribut était un aspect du soutien économique tant pour le gouvernement local que central dans le royaume du Bénin. Après l'agriculture, la fabrication de l'huile de palme était sans aucun doute l'industrie la plus importante.

La production de tissu était très répandue et la culture et le tissage du coton étaient largement pratiqués dans tout le royaume. Samuel Brun, en visite vers 1614, nota que le royaume du Bénin fabriquait « de très belles étoffes, qui s'exportent au loin et se vendent ». Le tissage était généralement fait par les femmes pendant leur temps libre. Leur tissu n'était pas seulement pour un usage personnel, mais pour le commerce à longue distance avec d'autres sociétés africaines, des milliers de tels tissus étant expédiés chaque année au milieu du XVIIe siècle. Cela a peut-être donné aux femmes un plus grand statut dans la société béninoise.

Le royaume du Bénin était en contact avec la Méditerranée depuis au moins 1 500 ans avant l'arrivée des Européens sur les côtes de l'Afrique de l'Ouest. Les relations commerciales et étrangères du royaume étaient bien établies. Des bracelets en cuivre (appelés manilles) ainsi que des cauris et d'autres monnaies étaient utilisés.

Ces manilles faisaient partie d'une relation commerciale internationale. Ils étaient produits en série en Europe à cette époque et étaient envoyés au Bénin en échange d'esclaves. Ces manilles étaient souvent fondues et utilisées dans la production d'articles en bronze et en laiton, y compris les plaques de bronze, et les œuvres finies pouvaient ensuite être exportées vers l'Europe.

En 1553, un marchand anglais, Thomas Wyndham, est reçu par l'Oba, qui mène des négociations commerciales avec lui en personne, une pratique courante au XVIe siècle et confirmée par les rapports portugais. Le commerce avec l'Europe était considérable. Un seul navire hollandais, l'Olyphant, a livré 88 235 livres d'ivoire et 1 337 livres de poivre du royaume du Bénin aux Pays-Bas en 1630.

L'esclavage était pratiqué dans le royaume du Bénin bien avant l'arrivée des Européens. La possession d'un grand nombre d'esclaves était un signe du statut social et du prestige d'un homme ou d'un chef dans la société. Les esclaves étaient utilisés comme main-d'œuvre dans l'économie domestique, dans les guerres de conquêtes ou d'expansion, pour les sacrifices humains, et par les Oba dans le maintien et l'expansion du système des guildes. De nouveaux villages composés entièrement d'esclaves ont été créés par les Obas et les chefs pour augmenter la productivité agricole.

Au XVIe siècle, les Obas ont interdit la vente de captifs béninois aux Européens, bien que l'interdiction ne s'étende pas aux femmes. Les captifs mâles gagnés à la conquête pouvaient cependant être vendus, ce qui encourageait les tendances guerrières du royaume. Au 17ème siècle, les Obas ont perdu le monopole du commerce du royaume avec l'Europe, et les chefs ont abrogé l'interdiction de vendre des captifs mâles pour le commerce transatlantique.

La base du système de guilde artisanale était que chaque guilde a été créée pour répondre aux besoins de l'Oba. Par exemple, la guilde des forgerons et des forgerons fournissait les armes de guerre et autres ustensiles, tandis que la guilde des bronziers et des sculpteurs fournissait tous les objets requis par le palais. Les corporations de médecins, de maroquiniers, de batteurs, de chasseurs de léopards, de danseurs et de menuisiers étaient également en activité. En échange de leurs services, chaque guilde obtenait le monopole de son commerce ou de son artisanat.

Le cuivre, nécessaire à la fabrication du laiton et du bronze, devait être importé des mines d'Afrique centrale ou acquis dans le commerce. La plupart des produits fabriqués étaient utilisés dans l'économie d'exportation.

Le palais était au centre de cérémonies publiques qui suivaient les différentes étapes du calendrier agricole. Ces cérémonies avaient l'avantage de confirmer l'Oba comme centre des affaires du royaume et de célébrer son pouvoir et son importance dans tous les aspects de la vie quotidienne.

De nombreuses personnes issues de différentes couches de la société, y compris des chefs et des fonctionnaires, des guildes d'artisans ou des représentants des communautés locales, jouaient un rôle dans l'apparat rituel. Les artisans fabriquaient de splendides costumes et matériaux rituels pour le roi et les chefs, et les agriculteurs fournissaient de la nourriture pour les fêtes.

Des sacrifices humains, généralement de criminels ou de prisonniers de guerre, étaient pratiqués. Ceci était en partie lié à la pratique religieuse du vodun (vaudou). Les corps de jeunes femmes retrouvés au fond d'un puits, vêtus de bijoux et de parures, témoignent de l'importance de tels rituels.

Avant sa destruction, Benin City possédait un vaste réseau de rues larges. Un système complexe de murailles avec un fossé et neuf portes protégeait la ville des intrus. L'enceinte du palais elle-même occupait une grande partie de la ville.

La ville était divisée en le palais où vivaient les Oba et les chefs de palais, la ville où vivaient les chefs de ville et les artisans, et en dehors des murs où les Uzama devaient vivre dans les villages.

Les terrains du palais comprenaient également les quartiers d'habitation privés du roi, diverses cours de réception, les quartiers des trois sociétés du palais et le harem royal. Vers le XVIIe siècle, les piliers de bois soutenant le toit des galeries étaient décorés des fameuses plaques de bronze. Au XIXe siècle, les piliers étaient en argile et les reliefs perçaient directement dans la matière. Les portes et les poutres de l'enceinte royale étaient dans certains cas recouvertes de tôle de laiton gaufrée à la main, ou décorées de miroirs incrustés.

La fortification défensive de Benin City comprenait plus de 10 000 km de limites terrestres et a probablement été construite entre 800 et 1500 après JC environ. Le Livre Guinness des records décrit les murs comme la deuxième plus grande structure artificielle au monde après la Grande Muraille de Chine en termes de longueur, et la série de remparts en terre comme le plus vaste terrassement du monde.

L'écrivain néerlandais Olfert Dapper a décrit Benin City à son apogée :

« Quand vous y entrez, vous entrez dans une grande rue large, qui n'est pas pavée et qui semble être sept ou huit fois plus grande que la rue Warmoes à Amsterdam. Cette rue est rectiligne et ne se courbe en aucun point. On pense qu'il fait 4 milles de long.

At the gate where I went in on horseback, I saw a very big wall, very thick and made of earth, with a very deep and broad ditch outside it… And outside this gate there is also a big suburb. Inside the gate, and along the great street just mentioned, you see many other great streets on either side, and these are also straight and do not bend… The houses in this town stand in good order, one close evenly placed with its neighbour, just as the houses in Holland stand… They have square rooms, sheltered by a roof that is open in the middle, where the rain, wind and light come in. The people sleep and eat in these rooms, but they have other rooms for cooking and for different purposes… The king’s court is very great. It is built around many square-shaped yards. These yards have surrounding galleries where sentries are always placed. I myself went into the court far enough to pass through four great yards like this, and yet wherever I looked I could still see gate after gate which opened into other yards.’

The Oba was the supreme military commander of the army and took responsibility for leading the soldiers to war personally. He was thus entitled to receive the largest share of tribute and fines, and of plunder taken in war. This made him the richest member of the state, and gave him the most followers and the most captives. He needed these to maintain status, and so he was virtually obliged to take an active role.

Warriors used a variety of weapons such as bows and poisoned arrows, spears, iron swords, assegais and the crossbow. The variety of weapons used for war made it possible to compose the warriors into divisions of swordsmen, archers, spearmen and crossbowmen. There was no cavalry in the army since the tsetse fly made it virtually impossible to breed horses.

The army was divided into regiments, companies and platoons, and training was thorough, especially in battlefield tactics. There were almost as many sieges as pitched battles.

The use of firearms by the Portuguese mercenaries who accompanied Esigie to the war with Idah in about 1515 had a decisive effect on the outcome of the war, and so the Obas began importing guns in great quantities. They had to pay for them with captives, which meant further wars were needed, and so the cycle continued.

Unlike some African civilisations, quite a lot is known about the kingdom of Benin at its height, since this period coincided with the arrival of the Europeans who gave accounts of what they saw. The objects that were produced also reveal a considerable amount about matters such as crafts, weapons, clothing, court ritual, etc.

Two of the most quoted written accounts – those of Dapper and Equiano – need to be treated with caution. Dapper never visited the kingdom, and the much-used illustrations in his book are based on the accounts of European travellers, but he was credited with extensive research and reading of first-hand accounts from travellers. Equiano may never have lived in Benin, and, therefore his reports may also be based on other people’s accounts.

Dapper, O, 1668, Naukeurige Beschrijvinge de Afrikaensche gewesten (Jacob von Meurs)

Equiano, O, 1789, The Interesting Narrative of the Life of Olaudah Equiano, Or Gustavus Vassa, (privately printed) online at http://www.gutenberg.org/files/15399/15399-h/15399-h.htm, accessed 10 May 2010

Graham, J, 1965, ‘The Slave Trade, Depopulation and Human Sacrifice in Benin’, Cahiers d’études africaines, Vol. 5, No. 18, 317–334

Ohadike, A, 1964, A Social History of the Western Igbo People (Ohio University Press)

Osadolor, O, 2001, The military system of Benin kingdom, c. 1440–1897 (Hamburg)

Plankensteiner, B (ed.), 2007, Benin Kings and Rituals: court arts from Nigeria (Snoeck)

Read, C H, and Dalton, O M, 1898, ‘Works of art from Benin City’, in The Journal of the

Anthropological Institute of Great Britain and Ireland, Vol. 27, 362-382

Sargent, R, 1986, ‘From A Redistribution to an Imperial Social Formation: Benin c. 1293–1536’, Canadian Journal of African Studies Vol. 20, No. 3, 402–427

Shillington, K, 2005, Encyclopedia of African history, Vol. 1 (Fitzroy Dearborn)


Kingdom of Benin Timeline - History

The Benin Empire and Slave Trade – A History Lesson in 5 Minutes

Source of map:

The military system of Benin Kingdom 1440-1897 (O.B. Osadolor PhD Thesis, Hamburg, July 2001)

Benin Empire, A House Divided: 1100 – 1299

The first kingdom of Benin is believed to have developed in the 12th or 13th century. It was located in present-day southern Nigeria, east of the Yoruba land and west of the Niger River. The inhabitants of Benin spoke a group of closely related languages known as Edo. In fact, the Benin Empire may also be referred to as the Edo Empire. During this early time, historians believe that the forested area around Benin City housed as many as several dozen small, quarrelsome chiefdoms.

Benin Unites: 1300 – 1350

Around 1300 [SOME PUT IT 100 YEARS EARLIER], the chiefdoms around Benin City united. Benin tradition tells us that when the chiefs agreed to unite, they invited Oranyan (also known as Oranmiyan) from nearby Ife to come and be their leader. Oranyan married a Benin woman, and their son, Eweka, is considered the first king, or oba, of Benin. However, some historians argue that the story of Oranyan being “invited” to rule Benin and marrying the daughter of a Benin chief was invented to cover up the fact that Benin was at that time occupied by invaders. It was during this time period (and possibly as a result of Oranyan coming to Benin) that Benin people supposedly learned from Ife people how to cast brass and bronze.

Oba Ewuare Makes Reforms: 1400 – 1486

During the 15th century, Oba Ewuare of Benin made many important reforms. One of his primary aims was to lessen the influence of the uzama, a body of hereditary chiefs who participated in the selection of the oba. He did this in part by implementing primogeniture, the rule that a father should be succeeded by his son. He also created new types of chiefs &ndash “palace chiefs” and “town chiefs” &ndash to compete with the uzama. The palace chiefs and town chiefs were appointed by the oba and were responsible for collecting the tribute that the villages and districts offered to the court twice each year. Through these reforms, Ewuare established a system of checks and balances in which “palace” and “town” chiefs competed with the uzama for influence. Also, free male commoners were able to improve their station in society by competing for the chiefly titles awarded by the oba. Benin tradition credits Ewuare with constructing a huge system of walls and moats around the capital, Benin city. Ewuare also greatly increased the domain of the Benin Empire. He and his son, Ozolua, expanded the territory under Benin rule from the Niger River in the east to the eastern portions of Yoruba land in the west.

Enter the Europeans (and Esigie): 1486 – 1550

In 1486, Portuguese sailors became the first Europeans to reach the area of West Africa in which the Benin Empire was located. Unlike the Chinese at that time, the obas of Benin saw the benefits of trading with Europeans. Ozolua’s son, Esigie, who reigned from around 1504 until 1550, forged close contacts with the Portuguese. Some accounts say that he even learned to speak and read Portuguese. Four of Benin’s primary exports were pepper, ivory, palm oil, and cloth. The obas controlled trade in pepper and ivory through a government monopoly.

Arts also flourished during Esigie’s time. Esigie’s grandfather, Ewuare, had divided Benin City into two wards – one for the palace and one for artists and craftsworkers. Trade with Europe during Esigie’s reign brought copper and brass into Benin, allowing Benin’s artists to refine techniques of bronze and brass casting that had been known to them for centuries. Artists produced an amazing array of brass plaques and sculptures and bronze bas-reliefs that adorned the walls of the oba’s palace.

The Slave Trade: 1486 – 1807

Throughout much of Benin’s history, the slave trade played a role – sometimes large, sometimes smaller – in Benin’s economy. There are a couple of possible conflicts among sources regarding the slave trade. Selon

“Benin prevented the depletion of its own population by prohibiting the export of male slaves during the 16th and 17th centuries, although it did import slaves purchased by Europeans elsewhere in West Africa, and resold some of them to the region which is now Ghana.” On the other hand,

states that “The Portuguese first visited Benin in the late 15th century, and, for a time, Benin traded&hellipslaves with Portuguese and Dutch traders.” The latter source makes no mention of restrictions regarding the trading of male slaves. Also,

says that “Benin grew increasingly rich during the 16th and 17th centuries on the slave trade with Europe slaves from enemy states of the interior were sold, and carried to the Americas in Dutch and Portuguese ships.”

There is also a possible conflict between the same three sources regarding Benin’s policy on the slave trade during the 18th century. The view of

is that “Historians of Benin know relatively little about the kingdom’s history during the 18th century, although they recognize that slaves supplanted cloth as Benin’s major export after it abolished the prohibition on slave exports.” However,

asserts that “Benin stopped trading slaves with Europeans in the 18th century and focused attention on dependent regions around it.” These statements, while seemingly contradictory, are not mutually exclusive. It is possible that Benin did lift the ban on exporting male slaves during the 18th century, but that they decided to export slaves to nearby regions rather than Europe. However, this theory is contradicted by

which says that “It [the Slave Coast] became one of the most important export centers for the Atlantic slave trade from the early 16th century to the 19th century.”

Benin Declines: 1807 – 1897

In 1486, Portuguese sailors became the first Europeans to reach the area of West Africa in which the Benin Empire was located. Unlike the Chinese at that time, the obas of Benin saw the benefits of trading with Europeans. Ozolua’s son, Esigie, who reigned from around 1504 until 1550, forged close contacts with the Portuguese. Some accounts say that he even learned to speak and read Portuguese. Four of Benin’s primary exports were pepper, ivory, palm oil, and cloth. The obas controlled trade in pepper and ivory through a government monopoly.

Arts also flourished during Esigie’s time. Esigie’s grandfather, Ewuare, had divided Benin City into two wards – one for the palace and one for artists and craftsworkers. Trade with Europe during Esigie’s reign brought copper and brass into Benin, allowing Benin’s artists to refine techniques of bronze and brass casting that had been known to them for centuries. Artists produced an amazing array of brass plaques and sculptures and bronze bas-reliefs that adorned the walls of the oba’s palace.

Tradition asserts that the Edo people became dissatisfied with the rule of a dynasty of semimythical kings, the ogisos, and in the 13th century they invited Prince Oranmiyan of Ife to rule them. His son Eweka is regarded as the first oba, or king, of Benin, though authority would remain for many years with a hereditary order of local chiefs. Late in the 13th century, royal power began to assert itself under the oba Ewedo and was firmly established under the most famous oba, Ewuare the Great (reigned c. 1440&ndash80), who was described as a great warrior and magician. He established a hereditary succession to the throne and vastly expanded the territory of the Benin kingdom, which by the mid-16th century extended from the Niger River delta in the east to what is now Lagos in the west. (Lagos was in fact founded by a Benin army and continued to pay tribute to the oba of Benin until the end of the 19th century.) Ewuare also rebuilt the capital (present-day Benin City), endowing it with great walls and moats. The oba became the supreme political, judicial, economic, and spiritual leader of his people, and he and his ancestors eventually became the object of state cults that utilized human sacrifice in their religious observances.

Ewuare was succeeded by a line of strong obas, chief of whom were Ozolua the Conqueror (c. 1481&ndashc. 1504 the son of Ewuare) and Esigie (early to mid-16th century the son of Ozolua), who enjoyed good relations with the Portuguese and sent ambassadors to their king. Under these obas Benin became a highly organized state. Its numerous craftsmen were organized into guilds, and the kingdom became famous for its ivory and wood carvers. Its brass smiths and bronze casters excelled at making naturalistic heads, bas-reliefs, and other sculptures. From the 15th through the 18th century Benin carried on an active trade in ivory, palm oil, and pepper with Portuguese and Dutch traders, for whom it served as a link with tribes in the interior of western Africa. It also profited greatly from the slave trade. But during the 18th and early 19th centuries the kingdom was weakened by violent succession struggles between members of the royal dynasty, some of which erupted into civil wars. The weaker obas sequestered themselves in their palaces and took refuge in the rituals of divine kingship while indiscriminately granting aristocratic titles to an expanding class of nonproductive nobles. The kingdom’s prosperity declined with the suppression of the slave trade, and, as its territorial extent shrank, Benin’s leaders increasingly relied on supernatural rituals and large-scale human sacrifices to protect the state from further territorial encroachment. The practice of human sacrifice was stamped out only after the burning of Benin City in 1897 by the British, after which the depopulated and debilitated kingdom was incorporated into British Nigeria. The descendants of Benin’s ruling dynasty still occupy the throne in Benin City (although the present-day oba has only an advisory role in government).

The Ogiso Dynasty (Before the Obas of Benin) By: Naiwu Osahon

Kings of Benin

Ogisos follow:

1. Ogiso Igodo (40 BC &ndash 16 AD)

5. Ogiso Ighido (400 CE &ndash 414 AD)

6. Ogiso Evbuobo (414 -432 AD)

7. Ogiso Ogbeide (432 &ndash 447 AD)

8. Ogiso Emehe (447 &ndash 466 AD)

9. Ogiso Ekpigho (466 &ndash 482 AD)

10. Ogiso Akhuankhuan (482 &ndash 494 AD)

11. Ogiso Efeseke (494&ndash 508 AD)

12. Ogiso Irudia (508&ndash 522 AD)

13. Ogiso Orria (522&ndash 537 AD)

14. Ogiso Imarhan (537&ndash 548 AD)

15. Ogiso Etebowe (548&ndash 567 AD)

16. Ogiso Odion (567&ndash 584 AD)

17. Ogiso Emose (584&ndash 600 AD)

18. Ogiso Ororo (600&ndash 618 AD)

19. Ogiso Erebo (618&ndash 632 AD)

20. Ogiso Ogbomo (632 &ndash647 AD)

21. Ogiso Agbonzeke (647&ndash665 AD)

22. Ogiso Ediae (665&ndash 685 AD)

23. Ogiso Orriagba (685&ndash 712 AD)

24. Ogiso Odoligie (712&ndash 767 AD)

26. Ogiso Eheneden (821&ndash871 AD)

27. Ogiso Ohuede (871&ndash 917 AD)

28. Ogiso Oduwa (917&ndash 967 AD)

29. Ogiso Obioye (967&ndash 1012 AD)

30. Ogiso Arigho (1012&ndash 1059 AD)

31. Ogiso Owodo (1059-1100 AD)

Obas follow:

Ewuare, the Great (about 1440)

Ozolua the Conqueror. (about 1481 A.D.)

Oba Erediauwa, Uku Akpolo Kpolo, the Omo N’Oba N’Edo (1979 &ndash present).

Slave Ports in West Africa in 1750 (Slavery in America, an educator’s site made possible by New York Life)

Slave ports in West Africa in 1750 are shown, identifying those held by the British, French, Dutch, Portuguese, and Danish. Gorée Island, the slave trading port opposite Dakar, Senegal, is only three kilometers from the coast and cannot be seen on this map. In addition to these ports were slave trading locations on the east side of Africa, at Mozambique, Zanzibar, and Madagascar.

Slave Trade From Africa to the Americas (Slavery in America, an educator’s site made possible by New York Life)

Slave trade routes from Africa to the Americas during the period 1650-1860 are shown. There were additional routes to the New World from Mozambique, Zanzibar and Madagascar on the east side of Africa. Most of the slaves from the east side were brought to Portuguese controlled Salvador in the state of Bahia, Brazil, along with many other slaves from Angola. Brazil received more slaves from Africa than any other country in the New World. The 500ꯠ African slaves sent to America represents 10% of the number sent to Brazil, and 11% of the number sent to the West Indies. According to the estimates of Hugh Thomas (12), a total of 11걠ꯠ African slaves were delivered live to the New World, including 500ꯠ to British North America therefore, only 4.5% of the total African slaves delivered to the New World were delivered to British North America. Also from Hugh Thomas, the major sources of the 13 million slaves departing from Africa (see slave ports map, above) were Congo/Angola (3 million), Gold Coast (1.5 million), Slave Coast (2 million), Benin to Calabar* (2 million), and Mozambique/Madagascar on the east coast of Africa (1 million).

*Benin refers to the historic Kingdom of Benin (not to be confused with today’s country of Benin), in Nigeria just below the Slave Coast. Calabar is farther down the coast of Nigeria, close to the border with Cameroon, on the Bight of Biafra in the Gulf of Guinea.

Slavery Timeline

1450-1650: Slavery along the Senegambia, Sierra Leone coasts to Europe and trans-Atlantic

1650 onwards: Slavery in West Africa / Central Africa Coast in Trans-Atlantic trade

1700 – 1800: Height (or depth) of Transatlantic slave trade

1807: Great Britain passes the Abolition of the Slave Trade Act abolishing the Transatlantic slave trade and levying fines on British captains importing slaves of up to £100 per slave. United States entirely abolishes Slave Trade. British minister in Lisbon instructed to lobby for Treaty to abolish Portuguese slave trade

1808: British West Africa Squadron is established at Sierra Leone to suppress the British slave trade. British Minister in Madrid instructed to lobby for Treaty to abolish Spanish slave trade.

1810:Portugal signs Treaty with Great Britain to abolish slave trade gradually, and in the mean time to prohibit it in places where it was discontinued by other powers.

1818:`Felony Act’ makes Slave Trade a felony. British subjects engaged in it will be punished with transportation or five years imprisonment.

1814:Denmark signs treaty with Great Britain, to prohibit slave trade. Holland decrees to forbid Dutch slave trade on Coast of Africa. Austria, Russia, Prussia and France engage at Congress to assist Great Britain in abolishing the slave trade. Spain signs treaty with Great Britain to permit slave trade solely for the supply of her own possessions.

1815: Great Britain, Austria, France, Portugal, Prussia, Spain and Sweden sign a Declaration denouncing the slave trade at the Congess of Vienna. Portugal signs treaty with Great Britain declaring Portugal slave trade north of the equator illegal, fixing a period for its entire abolition, and permitting the Trade only for its Transatlantic possessions. Napoleon issues a decree abolishing all French slave trade

1817: Louis XVIII issues a decree abolishing French slave trade. Portugal signs treaty with Great Britain conceding the Right of Search (allowing the Royal Navy to search vessels suspected of trading slaves), establishing Mixed Commissions, and regulating Portuguese slave trade south of the equator. Spain signs treaty with Great Britain abolishing the slave trade north of the equator, conceding Right of Search, establishing Mixed Commissions and commit to abolish the slave trade entirely after 30 May 1820.

1818: Netherlands sign treaty with Great Britain to suppress their slave trade, conceding Right of Search and establishing Mixed Commissions

1820: United States pass law declaring the American slave trade an act of piracy punishable by death.

1822: Spain add an article to the 1817 Treaty, authorising the condemnation of vessels proved to have had slaves on board on the voyage in which they were taken. Netherlands add an article to the 1818 Treaty for the same purpose.

1823: Netherlands add an article to the 1818 Treaty authorising vessels engaged in the slave trade be condemned for slave trade equipment and broken up. Portugal add an article to the 1817 Treaty authorising the condemnation of vessels proved to have had slaves on board on the voyage in which they were taken. Anti-Slavery Committee is formed to campaign for the total abolition of slavery. Members include Thomas Clarkson, Henry Brougham, William Wilberforce and Thomas Fowell Buxton.

1824: Act of Parliament declares the slave trade an act of piracy, punishable by death. Sweden signs treaty with Great Britain to suppress their slave trade, conceding Right of Search, establishing Mixed Commissions and authorising the condemnation of vessels equipped for the slave trade. Buenos Aires pass law declaring the American slave trade an act of piracy

1825: Buenos Aires and Columbia sign Treaty with Great Britain committing to the total abolition of the slave trade and forbidding it in its own dominions.

1826 Brazil signs treaty with Great Britain to abolish its slave trade in three years, and in the interim, to adopt the 1817 Treaty between Portugal and Great Britain. Mexico signs Treaty with Great Britain committing to the total abolition of the slave trade and forbidding it in its own dominions.

1827: France passes law to punish those engaged in the slave trade by fine, imprisonment and banishment.

1831: France signs treaty with Great Britain conceding a limited right of search. Brazil passes decree to punish those engaged in the slave trade by fines and corporal punishment, and declaring that slave vessels arriving in Brazil will be confiscated. Freed slave Mary Prince publishes The History of Mary Prince, an account of her experiences as a slave. The book becomes a powerful instrument in the campaign against slavery.

1832: Brazil orders for ships to be searched on their arrival at Rio to enforce the 1831 Decree.

1833: France signs treaty with Great Britain authorising the condemnation of slave vessels equipped for the slave trade. The Abolition of Slave Act abolishes slavery in all of Great Britain’s colonies. Twenty million pounds is granted in compensation to slave holders. The Act declares free all slaves under the age of 6 years. Former slaves must serve as apprentices for 4 years before being freed. William Wilberforce dies three days after the Bill is passed by Parliament

1834: Denmark and Sardinia sign treaty with Great Britain and France, agreeing to the terms of the previous treaties between the two nations in 1831 and 1833.

1835: Spain signs treaty with Great Britain entirely abolishing the slave trade, granting the Right of Search, establishing Mixed Commissions, authorising that vessels equipped for the slave trade be condemned and broken up, and declaring that slaves liberated by the Mixed Commission should be delivered to the government whose cruiser made the capture Sweden and Norway add an article to 1824 Treaty, stipulating that vessels condemned for the slave trade should be broken up before sale. Russia issues a circular withdrawing her protection from slave vessels making use of her flag.

1836: Portugal issues a decree abolishing the slave trade, limiting the number of slaves to be transported by colonists, committing to punish Portuguese slave traders and authorising the condemnation of vessels equipped for the slave trade.

1837: Netherlands add an article declaring that vessels condemned for the slave trade should be broken up before sale. Bolivia signs treaty with Great Britain to co-operate in the total abolition of the slave trade and prohibiting its subjects engaging in the trade. Tuscany signs treaty with Great Britain and France agreeing to the terms of the previous treaties between the two nations in 1831 and 1833.

1838: Naples signs treaty with Great Britain and France agreeing to the terms of the previous treaties between the two nations in 1831 and 1833. Great Britain pass an Act of Parliament reducing the punishment for the slave trade from that of death to transportation, or imprisonment for three years. Enslaved people are emancipated in British colonies when the apprenticeship scheme fails.

1839: Chile and Venezuela sign treaty with Great Britain, conceding the Right of Search, the establishment of Mixed Commissions, authorising the condemnation of vessels equipped for the slave trade, and declaring that liberated slaves are to be given over to the government whose cruisers made the capture. Argentine Confederation and Uruguay sign treaty with Great Britain on the same terms as the 1835 Treaty with Spain. Act of Parliament passed authorising British cruisers to detain Portuguese slave vessels and British Vice-Admiralty courts to condemn them. Haiti signs treaty with Great Britain and France agreeing to the terms of the previous treaties between the two nations in 1831 and 1833. Slaves revolt on board the slave ship Amistad off the coast of Cuba, resulting in the arrest of the Africans on arrival in the United States. American abolitionists rally to their cause. Pope Gregory XVI issues a Bull against the slave trade.

1840: Greece issues a decree against the slave trade. Bolivia signs treaty with Great Britain on the same terms as the 1835 Treaty with Spain.

1841: Mexico signs treaty with Great Britain declaring slave trade an act of piracy, conceding a Right of Search, authorising that vessels equipped for the slave trade should be condemned and broken up before sale, and declaring that liberated slaves are to be given over to the government whose cruisers made the capture. Tunis forbids the export of slaves from her possessions and commits to suppress the slave trade. Austria, France, Prussia and Russia sign treaty with Great Britain for the more effectual suppression of the slave trade, extending the Right of Search, authorising the condemnation of vessels equipped for slave trade. Austria, Prussia and Russia declare the slave trade to be an act of piracy.

1842: Portugal signs a treaty with Great Britain giving British cruisers Right of Search, authorising the condemnation of vessels equipped for slave trade, establishing Mixed Commissions, declaring the slave trade to be an act of piracy, regulating the number of slaves to be carried by Portuguese subjects, declaring that liberated slaves are to be given over to the government whose cruisers made the capture. United States signs Treaty with Great Britain agreeing to keep a fleet of guns on the Coast of Africa for the suppression of the slave trade. Chile passes a law declaring the slave trade to be an act of piracy. Tunisia abolishes the slave trade and any children born to slaves are declared free

1843: Acts of Parliament 6 & 7 Vict, c.98 passed for the more effective suppression of the slave trade.

1845: Brazil announce that Convention of 1817 to cease, signifying the end of the Right to Search, and issues powers for negotiation of a new treaty. Bolivia passes a law in Congress making the slave trade an act of piracy. Venezuela issues a law entirely prohibiting the import of slaves and declaring them free on reaching Venezuelan territories. Germany passes Resolution to prohibit the slave trade and to punish it as piracy or kidnapping. Austria, Great Britain, Prussia and Russia authorise the detention of vessels having a larger quantity of water in casks than required for the use of the crew Turkey abolishes its slave markets at Constantinople and the Sultan prohibits the import of slaves to ports in the Persian Gulf, and orders a squadron for that purpose

1847: Borneo signs a treaty with Great Britain for the suppression of the slave trade. The independent chiefs of the Persian Gulf make treaties with Great Britain for the suppression of the slave trade. New Grenada passes law prohibiting import and export of slaves.

1848: Persian prohibits import of slaves by sea. Portugal appoints a Commission for inquiring into means of abolishing slave trade in Portuguese colonies. Venezuela prohibits import of slaves. France emancipates their slaves.

1849: Belgium signs to Treaty of 1841 between Great Britain, Austria, France, Prussia and Russia for suppression of African slave trade.

1851: Brazil closes its slave depots south of Rio.New Grenada signs treaty with Great Britain for the suppression of the slave trade and passes law for the total abolition of slavery in New Grenada. Mexico passes law declaring slave trade to be an act of piracy.Peru and Brazil add articles to treaties forbidding the introduction of negroes by land. Sardinian government declare conviction of slave trading will be punished by fifteen years’ hard labour and fine of 24 000 lire.

1853: Brazil issues a decree for emancipation of slaves after 14 years’ service. Uruguay declare the slave trade to be an act of piracy

1853 &ndash 1856 Crimean War breaks out and the Royal Navy’s strongest ships are withdrawn from both sides of the Atlantic, leading to an increase in the slave trade.

1854: Venezuela passes law entirely abolishing the slave trade.

1855: Brazil issues a decree declaring that Captains and Masters conveying slaves from one province to another without passports, to be punished by fine and imprisonment. Egypt prohibits the import of slaves from Abyssinia. Portugal passes laws for eventual abolition of slave trade in Ambriz, Cabenda and Molembo on the west coast of Africa and Macao dependencies, and granting freedom to all slaves arriving in Portugal or its colonies.

1857: Turkey sanctions the abolition of Negro slavery. Portugal abolishes slave trade at St Vincent.

1858 : Portugal issues decree abolishing slavery in Portuguese transmarine provinces in 20 years and prohibits the transfer of slaves to San Antao and San Nicolau, Cape Verde.

1859: United States introduce a Bill for the more effective suppression of the slave trade by the U S government. Spain issues orders against the slave trade at Fernando Po.

1861: Comoro Islands make agreement with Great Britain on the abolition of the slave trade. American Civil War begins, prompted by the north-south divide over slavery.

1862: United States signs treaty with Great Britain for the suppression of the slave trade.

1863: United States adds article to treaty extending the right of search to the coast of Madagascar.

1865: United States abolishes the slavery at the end of the American Civil War, with the introduction of the 13th Amendment.

1869: Portugal is the last European country to abolish the slave trade.

1886: Cuba abolishes slavery.

1888: Brazil abolishes slavery.

Denman, J – Instructions for the Suppression of the Slave Trade: Chronology of treaties 1865

Lloyd, C – The Navy and the Slave Trade London: Longmans Green, 1949


The People of Benin

Type de gouvernement: république

Langues parlées: French (official), Fon and Yoruba (most common vernaculars in south), tribal languages (at least six major ones in north)

Indépendance: 1 August 1960 (from France)

Fête nationale: National Day, 1 August (1960)

Nationalité: Beninese (singular and plural)

Religions : indigenous beliefs 50%, Christian 30%, Muslim 20%

Symbole national: leopard

Hymne national ou chanson : L'Aube Nouvelle (The Dawn of a New Day)


Benin — History and Culture

Benin’s history is one of great violence and tragedy, but also of perseverance. Today, the region is one of the most politically stable in West Africa and continues to overcome the torrid legacies of its past. The culture is eclectic, largely a result of many different ethnic groups in the country, but is also strongly connected to the often misunderstood and misrepresented Voodoo religion.

Histoire

Benin was once a great African kingdom, but it was transformed into the largest supplier of humans for the slave trade. The Portuguese arrived in the area in the 15th century, which marked the fall of one of Africa’s most powerful territories. At the height of the slave trade, tens of thousands of people were being deported at a time and Benin’s waterfront earned the name the Slave Coast.

In 1872, the country was colonized by the French and in 1904 it became Dahomey, part of French West Africa. With the wave of decolonization gaining momentum in the late 1950’s, Dahomey became a self-governing state in 1958 and finally gained full independence in 1960.

Post decolonization saw several military coups. The last of these uprisings resulted in a strict Marxist government which ultimately transformed into an oppressive dictatorship. This ended in 1990 when the newly renamed Republic of Benin held its first free and fair elections.

Today, democracy is still the dominant political system, with the elected president heading the government. The country’s economy is still severely underdeveloped though, with a large portion of the country’s population living in abject poverty. More about Benin’s past can be learned at the Abomey Historical Museum just outside of Porto Novo.

Culture

Benin’s culture is as rich and diverse as its landscape. With strong religious roots to inform most of the traditions, Benin’s culture is certainly one of the most unique and interesting in Africa.

Music is of utmost importance in the country. The rhythmic sounds of drumming can be heard at most festivals and religious events. Not just a way to celebrate, music in Benin provides a way to express religious fervor. The country is also home to notable musicians, including the internationally acclaimed singer Angelique Kidjo.

The strong influence of the Voodoo religion is an important part of Benin, which tells of healing and rejuvenating talismans (‘fetishes’). The tradition of oral storytelling is still alive and well, which accounts for the absence of Beninese written literature, even though the culture prides itself in its ancient stories and folklore.

As with most clothing in West Africa, the textiles are vibrant and ornately decorated. Each cultural group, be it Fon, Yoruba, or Edo, has unique but recognizable attire, and in most tribes, different colors and patterns are worn for different occasions. Attending a cultural gathering in Benin, especially during a local festival, is a feast for the eyes.


List of Obas (Kings) of Benin Empire

The title of Oba was adopted in Benin Empire after the Ogiso rule ended. The Oba title was created by Oba Oranmiyan, the first Oba of Benin Empire who is also a grand son of Oduduwa, the first Oni of Ile-Ife. Below is a list of kings (both Ogiso and Oba) of the Benin Empire.

OGISO DYNASTY

* Igodo or Obagodo
* Ere
* Orire
* Odia
* Ighido
* Evbobo
* Ogbeide
* Emehen
* Akhuankhuan
* Ekpigho
* Efeseke
* Irudia
* Etebowe
* Odion
* Imarhan
* Orria
* Emose (female)
* Orrorro (female)
* Irrebo
* Ogbomo
* Agbonzeke
* Ediae
* Oriagba
* Odoligie
* Uwa
* Eheneden
* Ohuede
* Oduwa
* Obioye
* Arigho
* Owodo- Last Ogiso ruler of Benin
* Oranmiyan- First Oba of Benin

EWEKA DYNASTY

Please note that these dates are quiet uncertain.
Pre-Imperial Obas of Benin (1180-1440)
* Eweka I (1180–1246)
* Uwuakhuahen (1246–1250)
* Henmihen (1250–1260)
* Ewedo (1260–1274)
* Oguola (1274–1287)
* Edoni (1287–1292)
* Udagbedo (1292–1329)
* Ohen (1329–1366)
* Egbeka (1366–1397)
* Orobiru (1397–1434)
* Uwaifiokun (1434–1440)


KS2 Kingdom of Benin Timeline Worksheets

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This free resource is differentiated in six levels for Year 3 to Year 6. Each worksheet requires children to fill in missing dates of major events during the Kingdom of Benin..

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KS2 Kingdom of Benin Timeline Worksheets

Aimed at KS2 learners, Kingdom of Benin Timeline Worksheets are differentiated in six levels and require pupils to fill in the dates of major events during the Kingdom of Benin.

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Débutant Order the eight key events on a marked timeline. Aimed at Year 3 Secure/Year 4 Emerging.

Facile Order the eight key events on a blank timeline. Aimed at Year 4 Secure/Year 5 Emerging.

Tricky Order the ten key events on a marked timeline. Aimed at Year 5 Developing.

Expert Order the ten key events on a blank timeline. Aimed at Year 5 Secure/Year 6 Emerging.

Brainbox Order the twelve key events on a marked timeline. Aimed at Year 6 Developing.

Génie Order the twelve key events on a blank timeline. Aimed at Year 6 Mastery.


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